PV staat voor het engels Photo Voltaic. Een zonnepaneel is een apparaat om zonlicht op te vangen en om te zetten in zonnestroom. Dat kan direct licht zijn, maar ook diffuus licht (een paneel werkt dus ook als het bewolkt is, maar alleen wat minder). In het normale spraakgebruik is het zonnepaneel een vlakke plaat waarop meerdere fotovoltaische zonnecellen zijn geplaatst om elektrische energie mee op te wekken. Niet verwarren met eenĀ zonneboiler.