ZutphenEnergie | om is aangesloten bij om | nieuwe energie 

Acht jaar geleden begon ZutphenEnergie | om (ZE) met een grote ambitie: heel Zutphen aan de lokale stroom. Na een langzame start gaat het ze acht jaar later voor de wind. ZE heeft 80 medewerkers en 1000 klanten, goed voor tien procent van de huishoudens in Zutphen. Maar dat lukte ze niet alleen. Met 49 andere energiecoöperaties vormen ze het om | nieuwe energie collectief.

‘We waren zelf te klein om alles professioneel op te zetten, maar samen kan het wel. Daarom zijn we deel geworden van om | nieuwe energie, de enige nog echt Nederlandse energieaanbieder die in het hele land actief is. Dat is goed voor de lokale economie,’ vertelt John Verheijden van ZE.

Hoe is het jullie gelukt om een professionele coöperatie op te zetten?

‘ZE behoort tot de eerste generatie energiecoöperaties van Nederland. Het begin was niet gemakkelijk, zeker als je weet dat er een enorme strijd is als het gaat om de energieklant. We bestaan nu acht jaar, maar zijn de eerste vier bezig geweest om toegang tot het net te krijgen. Voor grote partijen is dit gemakkelijker dan voor een burgerinitiatief. Daarom zochten we de samenwerking met andere coöperaties. Zo is om | nieuwe energie ontstaan.

Intussen heeft ZE vier zonneparken aan kunnen leggen. De stroom die we daar opwekken, leveren we aan onze klanten. Voor het gasverbruik compenseren we de CO2 samen met om | nieuwe energie. Het is dus lokaal én duurzaam.’

Hoe bereiken jullie potentiële klanten?

‘In de binnenstad van Zutphen hebben we een Energiewinkel. Dat heeft ons klantenbestand echt een boost gegeven. Hier is altijd een energieadviseur aanwezig, een van onze vrijwilligers. Voorbijgangers kunnen gewoon even binnenlopen voor advies.

Het lokale aspect spreekt veel mensen aan. Als ze de jaarcijfers van hun huidige leverancier meenemen, kunnen wij de prijzen vergelijken. Vaak geeft dat het laatste zetje om over te stappen, want we zijn vrijwel altijd goedkoper. Dat komt doordat wij geen enorme organisatie zijn met grote kantoorpanden en dure reclamecampagnes. En we hebben niet te maken met aandeelhouders en winstuitkeringen.’

Wat is voor jullie de grootste meerwaarde aan samenwerking binnen om | nieuwe energie?

‘Het administratieve gedeelte is centraal geregeld. Of je nu in Enschede of in Zutphen woont, iedere klant krijgt een factuur vanuit ons hoofdkantoor in Amsterdam. Ook een deel van de marketing en communicatie wordt daar verzorgd.

Verder is het fijn om specialisten in huis te hebben die het spel van de elektriciteitsmarkt goed kennen. De prijzen veranderen iedere week, daar moeten ook wij op inspringen. We zijn een bedrijf zonder winstoogmerk, en krijgen van om | nieuwe energie per aansluiting een bedrag. Daarmee kunnen we onze lokale organisatie in de lucht houden en we kunnen dit besteden aan projecten om de lokale economie te steunen. Bijvoorbeeld via het Zutphense Torenfonds.

Een laatste voordeel is dat om | nieuwe energie samenwerkt met Energie Samen. En zij zitten voor ons aan de klimaattafel, waar het landelijk energiebeleid wordt voorbereid.’

Heb je nog tips voor andere coöperaties?

‘Ja, genoeg inzichten. De eerste is: ken je markt en creëer draagvlak. Toen wij na vier jaar begonnen met het werven van klanten, was dat onze uitdaging. Begin bij de voorlopers. Die kun je ontdekken via de analyse van Motivaction. Deze geeft inzicht om hoeveel inwoners het gaat en in welke wijken ze wonen. Bouw zo de basis van je klantenbestand op. Als je die eenmaal hebt, is het makkelijker volgende lagen uit de samenleving te betrekken.

Daarnaast: zorg dat je goede vrijwilligers en partners aan je weet te binden. Er zijn vaak veel mensen die zich met dit onderwerp bezig willen houden, of al werken aan de energietransitie in jouw plaats. Zo vonden we bij communicatiebureaus en onder gepensioneerden veel vakbekwame vrijwilligers.

Een laatste tip: word zichtbaar, ga de buurten in en maak energie tot het gesprek van de dag. Dit doen wij onder meer door energiecoaches in te zetten, die op verzoek bij de mensen thuis langskomen. Maar ook door lokale campagnes als ZE is van ons’.

Zutphen Energie
Poster van Zutphen Energie